电刺激“创可贴”重塑手部功能

华盛顿大学的研究人员采用电刺激与物理疗法相结合的方式,创造了一种帮助脊髓损伤患者恢复部分手和手臂功能的方法。

2021年02月23日



在全世界范围内,脊髓损伤(spinal cord injury,SCI)发病率逐年增高。大部分患者无法独立使用手和手臂,难以完成日常的活动,如吃饭、喝水等。

华盛顿大学的研究人员采用电刺激与物理疗法相结合的方式,创造了一种帮助脊髓损伤患者恢复部分手和手臂功能的方法。该研究于2021年1月5日发表在杂志《IEEE Transactions on Neural Systems and Rehabilitation Engineering》上。

一系列研究表明,植入刺激器向受损的脊髓中输入电流可以帮助瘫痪患者恢复行走能力。受此启发,研究人员开发了一种贴片式的刺激物,外形类似创可贴,仅需将其粘贴在用户颈背部的受伤区域,即可传递电脉冲信号,非常便于使用。

为了验证该方法的可行性,研究人员设计了为期五个月的试验,招募了六名慢性脊髓损伤患者作为志愿者。在试验前三个月,对患者依次进行运动监测、运动训练和电刺激。在试验的后两个月,研究人员根据病情轻重将参与者分为两类,分别进行运动训练与电刺激。

结果表明,在仅进行训练期间,有部分患者恢复了部分手部功能。但在电刺激与训练相结合期间,所有患者的手部功能均有一定程度提高。值得一提的是,其中一位患者通过该试验,实现了自患病以来首次独立演奏乐器。

在试验结束后,研究人员还进行了为期六个月的观察。他们发现,尽管没有再进行电刺激,但受试人员的功能恢复并没有消失。这表明该技术可以带来长期的改善。

西弗吉尼亚大学的电气和计算机工程师、高级博士后研究员Fatma Inanici博士说:“在研究初期,我没想到在最初的电刺激阶段就可以立即得到如此迅速的改善。”

想了解更多试验细节,请关注下期【Rehab Talks】

参考链接:

https://www.washington.edu/news/2021/01/12/treatment-allows-some-people-with-spinal-cord-injury-regain-hand-and-arm-function/

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